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赌场收水·四川发现 | 高山上的来客:雪莲和雪兔子

2020-01-11 12:44:51

赌场收水·四川发现 | 高山上的来客:雪莲和雪兔子

赌场收水,孙海 文/图

巴朗山雪莲8月10日,四川卧龙国家级自然保护区管理局对外发布植物新种——巴朗山雪莲。新物种是分布于海拔4400-4700米的高山流石滩,存在于海拔最高的生态系统高山冰缘带中。中科院昆明植物研究所对该物种进行形态学研究及dna分子分析,证实其为一新物种,并根据分布区域的唯一性,确定其为四川特有种。

最近,媒体报道,植物学者们在四川巴朗山4000米以上的高山上发现并发表了一个新物种巴朗山雪莲。对于这个新发现的物种,许多人不禁会好奇,巴朗山上居然会有雪莲?巴朗山雪莲和传奇的天山雪莲之间有没有什么关系?一时之间,雪莲一词竟然上了网络热搜。

天山雪莲

天山雪莲

武侠小说里的奇花异草

雪莲花,这是一种名字中带着几分传奇色彩的植物。在一些武侠小说和光怪陆离的传奇故事中,这类植物被赋予了许多神奇夸张的功能。其中最让人津津乐道的大概便是天山雪莲了,金庸在小说《书剑恩仇录》里,对天山雪莲有着极为夸张传神的描写:“只见半山腰里峭壁之上,生着两朵海碗般大的奇花,花瓣碧绿,四周都是积雪,白中映碧,加上夕阳金光映照,娇艳华美,奇丽万状。”

《中国植物志》里的雪莲花主要分布在新疆的天山山脉,所以也被称为天山雪莲。雪莲花生于海拔2500米以上的山坡、山谷、石缝、水边、草甸,模式标本采自新疆博尔塔拉蒙古自治州的北部阿拉套山。

雪莲花之所以有“莲”的称谓,是因为它的顶生花序有多个很大的膜质的苞叶,展开后如同盛开的莲花。不过,有着极大名气的天山雪莲不是盛开在雪中的莲花,它和莲花之间并没有任何的亲缘关系,天山雪莲是菊科风毛菊属雪莲亚属的植物。这些展开的苞叶并不是真正的花瓣,它们包围着天山雪莲的密集成球形的深褐色总花序。雪莲花这些膜质的苞叶构建出了雪莲的“温室系统”,这些苞片将雪莲花部器官包裹起来,苞片内花序周围的温度比苞片外的气温高形成了苞片内的“温室效应”,于是雪莲花提高了对繁殖器官的保护作用及其对高寒环境的适应能力。

膜质的苞叶构建的温室结构不但提高了温室里花朵的温度,还保护了它的花粉不受到强烈的紫外线的伤害,更为传粉的昆虫提供了一个温馨的居所。雪莲花是多年生一次性开花的植物,“温室”中合适的温度也有助于提高种子的质量,保障了雪莲花能够在短暂和唯一的开花季节里走完其重要的生命历程。

苞叶雪莲

巴朗山雪莲

紫色苞叶搭建“温室”

巴朗山上的雪莲花和天山雪莲花并非是同一种植物,按照《中国植物志》记载,整个雪莲亚属的植物大约有二十多种,而我国几乎拥有这个亚属的全部种类。主要分布我国西南部及西北部。除了天山雪莲,分布在中国的雪莲亚属的植物还有二十多种,它们都有雪莲的名字,而巴朗山上就生活着许多种雪莲,比如在四川高山山地十分常见的苞叶雪莲和毡毛雪莲。

巴朗山雪莲。供图:张亚洲

这一次新发现和发表的物种巴朗山雪莲同样也是雪莲亚属的植物,巴朗山雪莲在外形上和分布极广的褐花雪莲十分相似,肉眼难分。过去,植物学者通常会将这种产自巴朗山的雪莲亚属植物鉴定为褐花雪莲。不过,因为该种的苞片具有十分独特的穗状的边,此外,苞片上还具混合的节毛和腺毛,这也让它和较为常见的褐花雪莲有了一些区分,这些形态上的变异在西南山地的植物上常能够被细心的人发现。除了形态上的细微区别,据说,在系统发育上的试验结果也能支持这个新物种的发表。

虽然一个新物种的发现和发表总会有各种争议,不过,如今巴朗山上算是有了一种以此山为名的雪莲花。和金庸笔下“娇艳华美,奇丽万状”的天山雪莲相比,生活在巴朗山上的新物种巴朗山雪莲实在是其貌不扬。这是一种生活在海拔4000米以上的低矮的草本植物,长着边缘带细齿的披针形基生叶,叶片上生长着白色的柔毛。和雪莲花如莲花般绽开的淡黄色膜质的苞叶不同,巴朗山雪莲最上部的紫色苞叶实在是算不是美观,它们包围着巴朗山雪莲一个同样不太好看的头状花序。和天山雪莲的构建的漂亮的“温室系统”相比,巴朗山雪莲的紫色苞叶搭建的“温室”看起来也极为潦草。总而言之,这个新物种长得真算不上好看。花期时,它们散发出的味道对人而言也是不太友好。

因人类采集

雪莲已经“集体变矮”

巴朗山雪莲分布生长在平常人难已到达的高山,在很长久的时间里,它们相伴雪山,顽强生长,和其它植物一起,在白云之下群峰缭绕的巴朗之颠为大自然书写生命赞歌。很长时间里,最为理解它们的,大概是熊蜂了,在巴朗山雪莲的花期里,它们散发出的难闻气味和紫黑色的花序吸引了嗅觉和视觉都极为灵敏发达的熊蜂,这种能够生活在高海拔山地的昆虫在巴朗山雪莲的花季时,总会嗡嗡嗡地围着它们不太好看的紫色头状花序钻着钻出忙个不停。

也许也正是因为巴朗山雪莲的低调,这种植物才等到了人们对它们的重新了解和认识。目前而言,巴朗山是巴朗山雪莲的唯一产地。只是这个没有太高颜值的植物,一但它的名字中带上了“雪莲”二字,总是会引发许多人的联想。特别是在民间,人们总会将这些来自于冰缘带高山的“雪莲”视为了能治疗多种疾病的“神药”。 很早以前,天山雪莲只是一种极为平凡普通的菊科风毛菊属的植物。不过,最近二十多年以来,在各种传说和传奇的推动下,让雪莲这种高山菊科植物猛然间拥有了极高的声望,在强烈和盲目的心理暗示和商业宣传的推波助澜下,过度的采挖让天山雪莲自然资源日益匮乏。今天,原本并不算稀缺的雪莲花,如今已是国家二级保护植物和濒危物种。

有研究发现,生活在天山的雪莲花因人类采集活动已经“集体变矮”,因为高大的物种总是被采集的人看中采走,留下了矮小的物种得已繁衍后代,长此以往,雪莲花因为人类的活动变得越来越矮小。虽说颜值一般和天山雪莲长得也一点也不像,其貌不扬的巴朗山雪莲的确是天山雪莲花的亲戚。根据巴朗山雪莲这个新物种发表人的描述,这种雪莲的居群非常小,成熟个体小于100株,根据iucn评定为极度濒危。这个新物种并没有传说中的药用价值,如果能在巴朗山之颠和这种菊科风毛菊属的植物相遇,我们能做的,便是不要去打扰它。

雪兔子

长出“羽绒被”应对高寒

巴朗山的高山之上生活的不只有雪莲,还有雪兔子。

雪莲与雪兔子是亲缘关系很近的物种,它们都来自菊科风毛菊属,雪莲来自于雪莲亚属,雪兔子来自于雪兔子亚属,和雪莲一样,雪兔子多分布于海拔极高临近雪线的地方。在中国,有雪兔子亚属有二十多种不同的雪兔子。雪兔子的花期大多也是在七八月左右,它们同样是多年生一次性开花的植物。花期过后,雪兔子种子成熟后,植株母体就完成了生命历程走向死亡。

一些雪兔子能够生活在海拔4000米以上的极为贫瘠的流石滩地区。雪兔子没有雪莲那种膜质的苞叶,所以也没有雪莲利用膜质的苞叶制造的“温室系统”,要在自然环境十分极端的高海拔区域生存繁衍,雪兔子就采用了另外一种办法,它们的叶片和头状花序上总是生长着极为稠密的白色绒毛和绵毛,就像盖上了厚厚的羽绒被。

在4000米以上的高海拔的山地,许多雪兔子依靠扮相获得了极大的成功,当然这种毛绒绒的样子并非是为了向人类卖萌。不要小看了这层让雪兔子看起来变得很萌的毛绒绒的“羽绒被”,在高山极端的天气下,它可以为植物繁殖器官的发育提供一个相对稳定的小环境。同时还能够提升雪兔子花序表面的温度,吸引为它们传粉的昆虫。

绵头雪兔子

面对人类掠夺

它们没法逃跑也没法躲藏

在雪兔子的一个头状花序里,有无数的小花,这些小花会由外向内次第开放,整个植株的花期可以持续半个月以上。在雪兔子短暂的花期里,它们的重要的花器官如孕育种子的子房总是被厚厚的绵毛或绒毛包裹,这种自我保护对雪兔子而言极为重要。

花期时,雪兔子外露的花序上紫红色的小花的柱头和雄蕊,并散发出特殊的气味,这种色彩和气息非常容易吸引在高海拔山地活动的熊蜂前来为它们传粉。紫黑的色彩也有利于植株外露的花朵吸收高山阳光中的紫外线,加速花蕊和柱头的发育。要在风化破碎的砾石山脊上生活,雪兔子全身毛绒绒的绵毛除了保暖的作用,这种多毛的形象,其实也是一种伪装,和那些有着绿色叶片的植物相比,能够让在这一带活动的动物和昆虫更不容易发现它们,也不会轻易打它们的主意。

雪兔子虽然名字里有兔子,但面对人们的掠夺式采集,它们却无法逃跑也无法躲藏。无论是雪莲还是雪兔子,它们的生境都极为特殊,这一类植物大多生活于环境极为恶劣的高海拔山地。它们本都是极为寻常的菊科风毛菊属高山植物,千百年来,它们在高山之地繁衍生息,演化出了令人惊叹的适应极端环境的种种手段。菊科风毛菊属的众多高山植物,并没有那些道听途说的神奇疗效,在今天,利益的驱动已打破了高山隐秘之境的宁静,因为人工栽培极为困难,所有的药用资源都是通过野外采集才能取得。高山山地的生态极为脆弱,过度的采挖让雪莲和雪兔子自然资源日益匮乏,对于这样的高山山地物种,需要投入更多的关注和保护。

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